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Sábado, 18 Julio 2015 19:32

Plutón tiene una larga cola de plasma con sus iones de hidrógeno

Plutón tiene una larga cola de plasma con sus iones de hidrógeno
La NASA y el equipo que desarrolló la sonda espacial New Horizons, que sobrevuela Plutón, han anunciado este sábado que el planeta enano tiene una cola gigante de gas.

 

 

Los investigadores de la misión New Horizons de la NASA descubrieron una “cola de plasma”, una región fría y densa de gas ionizado que se extiende a miles de kilómetros lejos del planeta.

 

La NASA destacó primero que se trata de la atmósfera de Plutón que viene arrasada por el viento solar y enviada al espacio.

 

El 18 de julio, los científicos detallaron que entre los 77 mil kilómetros y 109 mil kilómetros del planeta se observa una cavidad en el viento solar que transporta partículas cargadas de electricidad provenientes del Sol, y esta cavidad viene rellenada con iones de Hidrógeno, formando entre todo una “cola de plasma”  que se extiende detrás del planeta.

“Colas de plasma similares se observan en planetas como Venus y Marte”, destacó la NASA. Como la atmósfera de plutón está compuesta predominantemente por nitrógeno, estas moléculas son ionizadas por el viento solar.

 

"La nave, de hecho, ha volado a través de esta cola", explicó Fran Bagenal, coinvestigador de la Universidad de Colorado.

 

Antes de la máxima aproximación -de la nave New Horizons, el 14 de julio-, los iones de nitrógeno se detectaron lejos de Plutón, por lo que ya los científicos anticiparon cómo podía ser la atmósfera del planeta.

 

Los científicos, ahora, anunciaron que, en agosto, tendrán nuevas mediciones que precisarán la velocidad a la que Plutón está perdiendo su atmósfera.

 

La semana pasada la sonda New Horizons logró obtener una imagen de la superficie de Plutón en la que se puede observar una forma parecida a un corazón gigante. A partir de ese momento, los usuarios inundaron Internet con comentarios como "Plutón tiene corazón", "el amor llegó a Plutón", o "Plutón está enamorado".

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